¿Te has preguntado alguna vez sobre la verdadera naturaleza de tu ser? ¿Quién eres más allá de tu nombre, tu puesto de trabajo y tu aspecto físico? La filosofía del yoga nos enseña que el ser humano no es sólo un cuerpo físico de huesos, músculos y sangre, sino tres cuerpos complejos formados por múltiples capas que son esenciales para nuestra existencia. Conocemos estas capas como los cinco koshas, y contienen la clave para desentrañar el conocimiento del verdadero Ser.

En este blog, exploraremos los 3 cuerpos y los 5 koshas del yoga, buceando profundamente en las capas de nuestro ser y descubriendo la esencia de lo que realmente somos. Acompáñanos en este viaje de autodescubrimiento y desentraña los misterios del ser a través de la antigua sabiduría de la filosofía del yoga.

¿Cuál es el concepto de los 3 cuerpos en el yoga?  

Según la filosofía yóguica, los seres humanos tienen 3 cuerpos: el cuerpo físico, el cuerpo astral y el cuerpo espiritual, comúnmente conocido como alma. Todos ellos están interconectados a través de la energía vital: el prana. Para comprender realmente los 3 cuerpos y el papel que desempeñan, tenemos que profundizar un poco más.

1. Cuerpo físico (bruto)  

Cuando te miras en el espejo, ¿qué ves? Podrías decir que dos ojos, una nariz, unas manos, etc. Éstos son los aspectos tangibles del cuerpo humano que constituyen el cuerpo físico. También llamado cuerpo bruto, este cuerpo incluye nuestros músculos, huesos, órganos y todas las demás partes que componen tu forma física. Esencialmente, todo lo que puedes ver con los ojos o tocar con las manos es tu cuerpo físico.

Más allá de la superficie, el cuerpo bruto está formado por cinco elementos primarios: tierra (prithvi), agua (jal), fuego (agani), aire (vaayu) y éter (akasha). Por eso necesitamos una ingesta diaria de estos cinco elementos para mantener nuestro cuerpo físico.

La antigua ciencia del Ayurveda se basa en el principio de que estos cinco elementos deben renovarse regularmente para mantener el cuerpo sano y libre de enfermedades. En el yoga, a menudo practicamos asanas (posturas de yoga) y meditación para equilibrar los elementos y mantener la salud y la vitalidad de nuestro cuerpo físico.

El cuerpo físico es el cuerpo herramienta. Lo necesitamos para hacer cualquier cosa en este mundo físico. Por ejemplo, necesitamos un bolígrafo para escribir en la pizarra, pero no es el bolígrafo el que escribe; nosotros escribimos con el uso del bolígrafo.

2. Cuerpo astral (sutil) 

El cuerpo astral o energético es el cuerpo sutil que subyace al cuerpo físico. También conocido como Sukshma Sarira, el cuerpo sutil es el puente entre los cuerpos físico y espiritual. Esta capa no es visible para el ojo humano, pero es la fuente de nuestros pensamientos, sentimientos y acciones. En este cuerpo se encuentran los canales de energía sutil conocidos como nadis y los chakras. El cuerpo sutil está formado por 19 elementos en total:

5 órganos de acción (Karma indriyas):

  • Vak (órgano del habla)
  • Pani (manos)
  • Pada (pies)
  • Upashtam (genitales)
  • Payu (ano, órgano de excreción)

5 sentidos del conocimiento (Gyan indriyas):

  • Tvak (sentir)
  • Jivha (al gusto)
  • Grahna (oler)
  • Shotra (oír)
  • Chakshu (ver)

4 elementos del Antahkarana (instrumentos internos):

  • Mente
  • Intelecto
  • Subconsciente
  • Ego

5 pranas (Panch vayu):

  • Udana
  • Prana
  • Samana
  • Apana
  • Vyana

Los cinco pranas  

El cuerpo sutil necesita pranas o las fuerzas vitales para su funcionamiento. Los pranas son las energías sutiles que necesitamos para actividades vitales como pensar, hablar, movernos, digerir, etc. Prácticas como el yoga, el pranayama (ejercicios de respiración) y la meditación trabajan para equilibrar y armonizar nuestro cuerpo sutil. Hay cinco tipos de pranas principales. Éstos son:

1. Prana Udana  

Udana se refiere a la energía o fuerza vital situada sobre el corazón. Udana controla los procesos corporales de esta región, como el cerebro, los ojos, la nariz y las manos. Obtenemos prana udana del elemento espacio. El elemento espacio se encuentra por encima del aire en nuestra atmósfera. Por eso absorbemos más del elemento espacio donde el cielo está despejado.

2. Prana Prana  

El prana prana funciona explícitamente en la región del corazón y es responsable de regular los latidos. Por tanto, podemos agradecer al prana prana un corazón sano. Obtenemos el prana a través del elemento aire. Mediante la práctica del pranayama, puedes aprender a controlar la respiración y mejorar el flujo de prana al corazón. Esto puede favorecer la salud cardiovascular y el bienestar emocional.

3. Prana Samana 

Samana es la fuerza vital responsable de facilitar la digestión y el metabolismo en el cuerpo humano. Obtenemos esta energía del sol y del ejercicio físico. Samana se encuentra en el Plexo Solar, a cuatro dedos por encima del ombligo, justo debajo de la caja torácica.

Los Cinco Pranas
4. Prana Vyana

Vyana es una fuerza esencial de circulación y movimiento. Es responsable de la circulación de la sangre y otros fluidos corporales por todo el cuerpo. Obtenemos este prana del agua, que es crucial para mantener el equilibrio de fluidos en el cuerpo. Vyana está situado tres dedos por debajo del ombligo, aunque el Ayurveda reconoce el corazón como su ubicación principal.

5. Prana Apana  

Apana es la fuerza de excreción. Este prana elimina y expulsa los residuos y toxinas del cuerpo. Podemos obtener apana consumiendo alimentos terrosos, como tubérculos, cereales y legumbres. Apana se localiza en la región pélvica, que incluye el bajo vientre, las caderas y los órganos reproductores.

3. Cuerpo espiritual (causal)  

El cuerpo espiritual o causal es el cuerpo semilla. Este cuerpo continúa a lo largo de todas tus vidas y almacena impresiones sutiles, en forma de karma, de todo lo que te ha ocurrido en esta vida y en vidas pasadas. Esto significa que el cuerpo causal determina el desarrollo de los cuerpos bruto y sutil en la próxima vida. Cuando morimos, el cuerpo espiritual toma un nuevo cuerpo físico y astral. Este proceso se llama reencarnación, que significa "otra vez en carne".

El cuerpo espiritual es también el cuerpo que nos conecta con lo divino. En consecuencia, podemos utilizarlo como vehículo para alcanzar el objetivo último de nuestra práctica: la iluminación o autorrealización. Los elementos del cuerpo espiritual son

  • Alma
  • Karma Cuenta
  • Libre albedrío
  • Samskara

Explicación de las 5 koshas (envolturas)

¿Qué son los koshas? Los 5 koshas están situados dentro de los 3 cuerpos. Los koshas, que significan "envoltura" o "cubierta" en sánscrito, son cinco capas que envuelven la Conciencia Pura (Purusha) o Ser (atman). En sánscrito, se denominan Annamaya Kosha (envoltura del alimento), Pranamaya Kosha (envoltura del prana o vida), Manomaya Kosha (envoltura de la mente), Vijnanamaya Kosha (envoltura del conocimiento o sabiduría) y Anandamaya Kosha (envoltura de la dicha).

Las 5 koshas, o capas, actúan como una hoja de ruta para nuestro viaje de autodescubrimiento. Comprendiendo y trabajando a través de cada una de estas capas, podemos avanzar gradualmente hacia un estado de mayor conciencia y autorrealización. Exploremos cada kosha con más detalle.

1. Kosha Annamaya: Envoltura de los alimentos  

Kosha Annamaya

La primera y más externa capa del Ser es kosha Annamaya, que significa literalmente envoltura de alimentos. Es el cuerpo físico hecho de materia, que incluye la piel, los huesos, los músculos, los órganos y otros tejidos. Este kosha es responsable de nuestras necesidades básicas de supervivencia, como la comida, el agua y el cobijo. Es a través del Kosha Annamaya como experimentamos el mundo físico e interactuamos con el entorno natural que nos rodea.

2. Kosha Pranamaya: Envoltura vital   

Kosha Pranamaya

El kosha Pranamaya es la envoltura energética del cuerpo. Este kosha está formado por los cinco pranas principales antes mencionados, que ayudan a hacer fluir la energía vital por todo el cuerpo. En consecuencia, el kosha Pranamaya desempeña un papel importante en las funciones vitales que necesitamos para mantenernos vivos, como la respiración, la digestión y la circulación.

3. Kosha Manomaya: Envoltura mental  

Kosha Manomaya

Manas significa mente. Este kosha es la envoltura mental del cuerpo, y está formado por nuestros sentimientos, pensamientos, emociones, memoria e imaginación. Este kosha es responsable de nuestras funciones cognitivas, como la memoria, la percepción y el razonamiento, y es donde procesamos nuestras experiencias y emociones.

4. Kosha Vijnanamaya: Envoltura intelectual  

Kosha Vijnanamaya

Con el significado de conocimiento o sabiduría, Vijnanamaya es la envoltura que diferencia a los seres humanos de los animales. Aunque ambos podemos experimentar emociones y conexiones profundas, sólo los seres humanos tienen la capacidad intelectual de determinar lo correcto de lo incorrecto y lo eterno de lo ilusorio.

Nuestro intelecto, intuición y sabiduría interior forman parte del kosha Vijnanamaya, lo que lo convierte en un factor clave de nuestro crecimiento y desarrollo espiritual. Este kosha es también donde conectamos con nuestro yo más íntimo y experimentamos una sensación de unidad con el universo.

5. Kosha Anandamaya: Envoltura dichosa  

Kosha Anandamaya

Kosha Anandamaya es la envoltura llena de dicha. Es el velo más fino y delgado que cubre el Ser (atman) y también se conoce como el nivel del alma. La envoltura llena de dicha es lo que nos permite sentir alegría, amor y felicidad. También es la responsable de nuestra satisfacción y liberación espirituales, y donde experimentamos nuestra interconexión con todas las cosas.

Cómo trascender los 5 koshas  

La mención más antigua de los 5 koshas se remonta a uno de los textos sánscritos más antiguos, el Taittiriya Upanishad. El Taittiriya Upanishad nos enseña que el objetivo de la vida humana es trascender estos 5 koshas y darse cuenta de la verdadera naturaleza del Ser, que está más allá de todas las capas de la existencia.

Sólo sumergiéndonos en los 3 cuerpos y despojándonos de los koshas podemos encontrar nuestra verdadera naturaleza y acceder a niveles más profundos de consciencia y realización. Como cada envoltura es totalmente diferente, utilizamos diversos métodos para trascender su capa y viajar más lejos en el Ser.

Kosha Annamaya

Trascender el kosha Annamaya significa comprender que eres más que tu cuerpo y que puedes ir más allá de las limitaciones del cuerpo físico. Podemos acceder a niveles más profundos de nuestra conciencia mediante la práctica regular de asanas y una dieta adecuada.

Kosha Pranamaya  

Trascender el kosha Pranamaya es comprender que eres más que tus energías. Mediante la práctica regular del pranayama, puedes desarrollar una mayor conciencia de la respiración y de la energía sutil del cuerpo. Esto puede conducir a una comprensión más profunda de la conexión entre los aspectos físicos, mentales y espirituales de tu ser. También ayuda a calmar la mente, reducir el estrés y la ansiedad, y mejorar la salud y el bienestar generales.

Kosha Manomaya 

Trascender a través de Manomaya Kosha significa comprender que eres más que tu mente. Practicando yamas y niyamasy dedicarte al servicio desinteresado puede ayudarte a trascender los límites del kosha Manomaya y acceder a niveles de conciencia más profundos. Esto puede generar un mayor sentimiento de paz interior, compasión y unidad contigo mismo y con los demás.

Kosha Vijnanamaya 

Trascender a través del kosha Vijnanamaya significa comprender que eres más que tu intelecto y tu capacidad de análisis. El estudio de las escrituras, la indagación correcta (¿Quién soy yo?) y la meditación son métodos habituales para penetrar y llegar más allá del kosha Vijnanamaya.

Estudiar las escrituras y practicar la autoindagación nos permite cultivar la sabiduría y comprender la naturaleza de la realidad y el propósito de la existencia. La meditación también es una poderosa herramienta para aquietar el intelecto y viajar más allá de las limitaciones del cuerpo físico y la mente.

Kosha Anandamaya 

El Samadhi es una forma eficaz de trascender el kosha Anandamaya. El samadhi es un estado de meditación profunda en el que te absorbes completamente en el Ser y experimentas un estado de conciencia pura. En este estado, puedes trascender las limitaciones de la maya (ilusión) y experimentar la verdadera naturaleza del Ser.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la práctica del Samadhi requiere años de práctica dedicada y la orientación de un maestro experimentado. No es algo que pueda conseguirse de la noche a la mañana.

¿Cuál es la diferencia entre koshas y chakras?  

Como ya se ha explicado, los koshas son las cinco capas o envolturas que componen los aspectos físico, emocional, mental y espiritual del Ser. Los chakras, por su parte, son 7 centros energéticos situados a lo largo de la columna vertebral que mantienen el equilibrio de los distintos aspectos físicos y emocionales del Ser. Incluyen el Chakra Raíz, el Chakra Sacro, el Chakra del Plexo Solar, el Chakra del Corazón, el Chakra de la Garganta, el Chakra del Tercer Ojo y el Chakra de la Corona.

Aunque tanto los koshas como los chakras describen diferentes aspectos del cuerpo humano y de la conciencia, los koshas se centran más en las capas que cubren el Ser, mientras que los chakras se centran en los centros de energía del cuerpo sutil. Ambos conceptos son importantes en la práctica yóguica y pueden explorarse mediante diversas técnicas, como asana, pranayama, mudras y meditación y cánticos.

Reflexión final 

Los 3 cuerpos y los 5 koshas son un camino hacia la realización de nuestra verdadera naturaleza. Trabajando a través de cada capa de los koshas, podemos ir pelando gradualmente las capas de ilusión y acercarnos a experimentar la verdadera esencia de nuestro ser. Aprender a identificar y trascender los 5 koshas en los 3 cuerpos exige años de práctica y dedicación, pero si puedes perseverar en el camino del autodescubrimiento, podrás desbloquear un estado de conciencia más profundo y descubrir la verdadera naturaleza de tu ser.

Sobre el autor

Ram Jain

Born into a Jain family where yoga has been the way of life for five generations, my formal yoga journey began at age of eight at a Vedic school in India. There I received a solid foundation in ancient scriptures, including Vedas, Upanishads, Bhagavad Gita, and Yoga Sutras (to name a few).

In 2009, I founded Arhanta Yoga Ashrams. I see yoga as a way to master the five senses, so I named our ashrams 'Arhanta Yoga,' the yoga to master the five senses!

In 2017, I also founded Arhanta Yoga Online Academy so that people who can not visit our ashrams can follow our courses remotely.

At Arhanta, we don't just teach yoga. We teach you how to reach your potential, deepen your knowledge, build your confidence, and take charge of your life.

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